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The boys in the gap – Time of Change.

Lorsque deux musiciens du Trégor rencontrent deux musiciens irlandais installés en Bretagne, que croyez-vous qu’il arrive ? Inévitablement, la création d’un groupe de musique traditionnelle.

C’est ainsi qu’en 1995 trois spécialistes des sessions irlandaises, les Bretons Hervé Bertho (fiddle) et Marc Thouénon (guitare, bouzouki), avec l’Irlandais Tony McCarthy (chant, flûtes, bouzouki), créent le trio The Boys in the Gap et enregistrent dans la foulée leur premier album The Swallow. Quelques années plus tard, ils se sont adjoints les services du percussionniste David Hopi Hopkins, lui aussi irlandais installé en Bretagne, et ils enregistrent un second opus Time of Change.

Le moins que l’on puisse dire, c’est que le groupe pour moitié breton, n’a rien à envier à ses homologues de l’île verte. Il faut dire que T. McCarthy a su impulser au groupe toute l’authenticité irlandaise qui lui sied si bien. Sur l’album ils sont également rejoints par Ronan Bléjean à l’accordéon, Chris Dawson aux claviers et Timmy McCarthy aux claquettes.

Dès les premières notes le groupe nous entraîne vers les côtes de l’Irlande. Si les reels et les jigs se taillent comme il se doit une place de choix, les chansons ne sont pas loin derrière. Et si les quatre complices empruntent bien entendu à la tradition irlandaise, ils font preuve d’originalité avec une majorité de compositions de l’un ou l’autre.

La musique du groupe est fortement marquée par le jeu alerte et puissant de la flûte de Tony, secondé dans ses œuvres par le fiddle aérien d’Hervé. Tandis que Marc, le troisième compère du trio d’origine, impulse une rythmique appuyée grâce à son jeu de guitare en open tuning. Rejoint également par le bodhrán de Hopi.

Seul regret à mon goût, cet album date de quelques années déjà et le groupe n’a pas cru bon de lui donner un petit frère. Espérons que dans les mois qui viennent cette lacune sera réparée.

THE BOYS IN THE GAP – Time of Change. Autoproduit VOC3125 – bertho.herve@wanadoo.fr

> Philippe Cousin

Philippe Cousin
Philippe est membre du comité de jumelage Plogoneg/Llandysul, au Pays de Galles. Passionné par l'Irlande, il s’y rend très souvent, notamment dans le Donegal (nord-ouest) depuis près de trente ans. Il nourrit une passion pour la musique irlandaise qu’il pratique à l'occasion. Philippe collabore à la version papier du Peuple Breton depuis le début des années 90. Il a écrit également pendant vingt ans dans Trad Magazine, Univers Celtes et Musiques Celtiques et collabore à Irish Music Magazine mensuel irlandais.