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Un projet de reconnaissance vocale offre une grande opportunité à la langue galloise

Article traduit de l’anglais, écrit le 3 janvier 2019 par Aran Jones dans le journal en ligne “Nation Cymru”. Il suffirait de remplacer “gallois” par “breton”, et “anglais” par “français” et le constat serait peu ou prou le même. Notre numéro d’octobre s’était fait l’écho du projet de “Common Voice” pour le breton. Nous ne pouvons qu’inciter tous les brittophones à y prendre part.

« Le projet le plus important pour l’avenir de la langue galloise est – discrètement – en cours de réalisation à l’Université de Bangor, en collaboration avec Meddal.com. Cependant, le succès ou l’échec de ce projet est entièrement entre les mains des galloisants ordinaires.

C’est une question de voix.

La voix est en train de devenir rapidement l’un des moyens les plus importants par lesquels nous utilisons l’Internet – et son importance ne fera que croître. D’énormes progrès ont été réalisés au cours des cinq dernières années environ – la reconnaissance vocale a permis d’améliorer de façon étonnante le nombre d’appareils, et elle est maintenant intégrée dans un nombre croissant d’appareils grand public. Nous sommes proches d’un point de basculement, où la voix deviendra un vecteur ordinaire et quotidien pour l’utilisation d’Internet.

Le point de basculement viendra, car lorsque la reconnaissance vocale est suffisamment rapide et fiable, elle est nettement plus rapide que la frappe. Tout le monde peut parler plus vite qu’il ne peut taper, et l’interaction vocale peut fonctionner sans même ouvrir un ordinateur portable. Le plus facile et le plus rapide gagneront toujours.

Mais il y a un gros problème pour le gallois.

Jusqu’à présent, la seule voie d’accès à cette nouvelle interface est l’anglais Si cela reste le cas, il y a des enfants qui naissent aujourd’hui et qui grandiront en gallois et qui sauront un jour que seul l’anglais est assez bon pour toutes les choses normales que leurs amis à l’école font chaque jour.

En d’autres termes, ils seront des galloisants avec le sentiment inébranlable que leur langue est inférieure – et comme l’a montré le succès du “Welsh Not”, une croyance profondément ancrée dans la société que votre langue est inférieure peut très rapidement mener à un processus d’extinction.

Mozilla

Mais Canolfan Bedwyr et Meddal.com nous ont construit une navette de secours. Ils ont persuadé Mozilla (l’une des plus grandes organisations à but non lucratif au monde, responsable du navigateur Firefox) d’offrir le gallois en option dans le cadre de leur projet “Common Voice” – qui désigne la tentative de Mozilla de rendre la technologie de reconnaissance vocale accessible à tous.

C’est un succès révolutionnaire.

Tout ce qu’il faut maintenant, c’est que les galloisants (et les apprenants du gallois) puissent faire entendre leur voix – et le gallois pourra alors se tenir au coude à coude avec l’anglais dans ce nouveau monde.

Nous pourrons utiliser le gallois pour parler à Google, Siri ou Echo, pour parler à nos voitures, pour faire une grande partie de notre travail (où qu’il se trouve) – sans avoir à nous battre, à lutter ou à nous plaindre.

Ce sera tout simplement normal – et nos enfants auront le sentiment inébranlable que leur langue est aussi précieuse que les autres.

Et ce n’est pas seulement l’utilisation d’Internet, c’est aussi la possibilité de produire plus de gallois qu’il n’y en a jamais eu auparavant.

Automatique

Les chansons, la radio, les conversations et les présentations pourront toutes faire l’objet d’une transcription immédiate et automatique, ce qui mènera à une traduction automatique plus efficace (en aidant les traducteurs humains à travailler plus rapidement), à une meilleure prise en charge des apprenants et à une expérience plus approfondie et plus riche dans tous nos travaux.

Et cela fonctionne également dans l’autre sens – tout ce qui est écrit en gallois sera automatiquement disponible pour que les gens puissent l’écouter – ce qui signifie une nouvelle génération d’auditeurs (et ensuite de lecteurs) pour les livres, les histoires et les articles en gallois, des outils pour aider les apprenants à s’exercer et à développer leur confiance, de nouveaux moyens d’interagir en gallois avec les entreprises et dans les espaces publics – les possibilités sont effectivement infinies.

Bref, il peut s’agir d’une nouvelle strate pour le gallois – une nouvelle façon de laisser les gallois parler gallois, mener leur vie naturellement en gallois, tout en enrichissant leur vie. Mais cela n’arrivera pas à moins que des gallois ordinaires ne le fassent.

Enregistrements

La voix commune dépend des enregistrements vocaux. N’importe qui peut les faire – n’importe où. Voici comment vous pouvez aider – que vous parliez gallois ou non.

– Si vous parlez gallois, donnez 2 minutes par jour pour enregistrer votre voix (anonymement) et vérifier les enregistrements d’autres personnes : https://voice.mozilla.org/cy

– encouragez d’autres personnes à faire de même – tweeter à ce sujet, en parler à vos amis, aider à ce qu’un nombre suffisant de personnes parlant le gallois comprennent qu’il y a une nouvelle tranche de vie en devenir que nous pourrons naturellement faire en gallois

– encourager les organisations galloises à soutenir ce projet. Chez SaySomethinginWelsh, nous avons demandé à notre personnel de contribuer 2 minutes par jour, sur le temps de travail – vous pouvez demander à l’organisation pour laquelle vous travaillez (ou toute autre organisation) de faire de même.

Si une demi-douzaine de grandes organisations galloises le faisaient, nous serions condamnés à la victoire.

Parce que ces deux minutes – auxquelles des milliers d’entre nous contribuent chaque jour – sont tout ce qu’il faut pour que le gallois soit une composante tout à fait normale de cette évolution rapide de notre avenir.
Il y a déjà 372 personnes qui font entendre leur voix, ce qui place le gallois au 8ème rang sur la liste des langues de “Common Voice”.

Mais nous pouvons faire beaucoup mieux que cela – et nous devons le faire.

Nous ne dépendons de personne d’autre pour y arriver. Nous n’avons pas besoin d’aller à l’Assemblée ou à Westminster. Nous n’avons pas besoin d’essayer de persuader qui que ce soit d’avoir pitié de nous. Nous n’avons pas à nous plaindre, à protester, à faire pression ou à nous disputer.

Nous devons le faire, c’est tout. »

> Gwenael HENRY

Gwenael HENRY
Gwenael Henry vit à Lézardrieux. Il est membre du bureau politique de l'UDB.