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Un prototype pour nettoyer les océans installé en Mer du Nord

Crédit: Boskalis.
Crédit: Boskalis.

Cela fait quelques années maintenant que la toile parle du projet « The Ocean Cleanup » imaginé par un lycéen néerlandais de 17 ans, Boyan Slat, pour nettoyer les océans. Ce dernier avance bien et un prototype vient d’être déployé en Mer du Nord.

Depuis juin dernier, une longue barrière flottante de cent mètres de long a été déployée pour une durée d’un an à 23 kilomètres des côtes des Pays-Bas. L’objectif du projet The Ocean Cleanup est de tester ce dispositif avant de le placer, d’ici 2020, dans l’océan Pacifique où se concentre une quantité astronomique de déchets, pollution liée à l’activité humaine (on estime qu’un tiers de tous les plastiques océaniques sont concentrés dans une zone allant de Hawaï à la Californie).

Ce site test en Mer du Nord a été choisi car les tempêtes qui y sévissent sont plus sévères encore que les plus importantes de l’océan Pacifique. Les barges flottantes sont censées capter les débris apportés par les courants marins en reproduisant un littoral artificiel. Elles sont suivies méticuleusement par une équipe chargée de réparer les avaries ou d’ajuster les défaillances.

captation plastique

Le projet a été financé par une levée de fonds par internet où le jeune Boyan Slat a récolté plus de deux millions de dollars. Le projet qui était considéré avec amusement a dès lors vu sa crédibilité augmenter en flèche !

Le Peuple breton a souvent rappelé que l’état de la ressource marine dépendait aussi de la qualité des eaux et que les pollutions étaient bien souvent terrestres. Ce projet fou est intéressant à ce titre qu’il est en capacité d’éradiquer (ou du moins de réduire) la quantité de plastiques se dégradant dans l’eau. Les micro-plastiques sont en effet ingérés par les poissons, mammifères et autres espèces marines contribuant à augmenter leur mortalité. Un projet à suivre donc…

> Gael BRIAND

Gael BRIAND
Gael BRIAND est rédacteur en chef du mensuel Le Peuple breton depuis 2010. Il est l'auteur de "Bretagne-France, une relation coloniale" et a coordonné l'ouvrage "Réunifier la Bretagne ? Région contre métropoles". [Lire ses articles]