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Le Plaid Cymru fête ses 90 ans

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Ysgol haf 1927 Llangollen

 

Des discussions sur la nécessité de fonder un « parti gallois » ont commencé à poindre au cours du 19ème siècle. Une conscience nationale galloise ré-émergeait ainsi, aboutissant finalement à la création du National Eisteddfod en 1891, de lʼUniversité du Pays de Galles en 1893 et de la bibliothèque nationale du pays de Galles en 1911.

Dès 1924, il y avait au Pays de Galles des gens impatients de faire de leur nationalité le centre de la vie politique galloise. Le soutien à une sorte de « home rule » pour le Pays de Galles et pour lʼEcosse était fort en 1918 au sein des principaux partis britanniques après lʼaccès à lʼindépendance dʼautres pays européens à lʼissue de la première guerre mondiale (40 000 morts gallois au cours de ce conflit) et après le soulèvement de Pâques en Irlande. Cependant, lors des élections générales (législatives) de 1922, 1923 et 1924 le Pays de Galles en tant que cause politique fut de plus en plus marginalisé. Mais en août 1925, le chômage grimpa à 28.5 % de la population active galloise et installa la crise avec quatre ans dʼavance sur le reste de lʼEurope.

Cʼest dans ces conditions que le 5 août 1925, le Plaid Cymru fut constitué à lʼissue dʼun meeting tenu durant le National Eisteddfod à Pwllheli dans le Caernarfonshire (Gwynedd) par six représentants de deux groupes nationalistes gallois fondés précédemment : Byddin Ymreolwyr Cymru (lʼarmée des « home rulers » gallois) et Y Mudiad Cymreig (le mouvement gallois). Les travaux du militant de gauche David James Davies ont constitué le socle idéologique du nouveau parti.

Après un succès initial en tant que groupe de pression pour lʼéducation, les événements entourant lʼaffaire de Tan yn Llyn dans les années 30 (idée saugrenue du gouvernement londonien dʼinstaller un champ de tir dans la péninsule de Llyn) conduisirent le parti à adopter une doctrine politique pacifiste. Mais cʼest un projet au tournant des années 50/60, lʼengloutissement de la vallée de Capel Celyn pour alimenter Liverpool en eau potable, contre lʼavis de 35 des 36 députés gallois, qui contribua au développement du Plaid et débloqua la voie vers la dévolution lorsquʼil devint clair aux yeux des électeurs que même un large consensus de leurs députés ne pouvait bloquer les projets du gouvernement de Londres.

Le premier député à Westminster Gwynfor Evans fut alors élu en 1966.

Aujourdʼhui le Plaid Cymru est devenu le troisième parti politique du Pays de Galles. Il dispose de 11 des 60 sièges à lʼassemblée nationale du Pays de Galles. Il détient lʼun des 4 postes de députés Européens du Pays de Galles et 3 des 40 sièges de députés Gallois à Westminster. Il regroupe également 205 des 1264 conseillers principaux des autorités locales (communautés locales).

> Gwenael HENRY

Gwenael HENRY
Gwenael Henry vit à Lézardrieux. Il est membre du bureau politique de l'UDB.